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16 janvier 2013

Les Âges sombres

littérature britannique,roman historique,karen maitlandLes Âges sombres de Karen Maitland paru en 2012 chez Sonatine.

Au 14ème siècle, dans le Norfolk en Angleterre, une communauté de béguines s’est établie depuis peu. Malgré tous leurs efforts, ces femmes qui vivent chastement, prodiguent des soins, offrent la charité et accueillent les femmes et les enfants qui en font la demande sont très mal vues. D’abord par le suzerain du manoir local, par l’Église puis par les villageois même si ceux-ci savent trouver la porte du béguinage quand le besoin se fait sentir. Forcément, ces femmes qui ne sont pas nonnes, qui ne vivent pas recluses, sont considérées comme des sorcières.

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Miniature du 15ème siècle représentant une béguine pratiquant la charité à la porte de son béguinage.

Nous sommes à une époque charnière où le christianisme n’est pas encore fermement établi dans les campagnes isolées et où le paganisme est toujours vivace. Malgré les épreuves, ces femmes vont tout faire pour continuer leur mission qui est de secourir les affligés quand le seigneur du lieu, l’évêque et une étrange confrérie païenne ne cherchent qu’à les pressurer encore et encore.

Voici un merveilleux roman historique polyphonique où le lecteur, à travers les yeux et les pensées de certains personnages, découvre un Moyen Âge d’un réalisme saisissant (ce qui semble être la marque de fabrique de l’auteur, voir ici !). L’intrigue est enlevée, les protagonistes sont particulièrement bien portraiturés et on partage leurs joies, leurs craintes et leurs doutes.

À ceux qui s’intéressent à cette période ou qui affectionnent plus largement les romans historiques, je n’aurais –je pense – pas assez de mots élogieux pour vous conseiller de lire ce roman. J’espère juste qu’une fois lu, vous en tomberez sous le charme comme moi et à votre tour, vous recommanderez cet auteur à votre entourage !

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01:28 Publié dans Lectures | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : littérature britannique, roman historique, karen maitland |

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