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16 janvier 2013

Les Âges sombres

littérature britannique,roman historique,karen maitlandLes Âges sombres de Karen Maitland paru en 2012 chez Sonatine.

Au 14ème siècle, dans le Norfolk en Angleterre, une communauté de béguines s’est établie depuis peu. Malgré tous leurs efforts, ces femmes qui vivent chastement, prodiguent des soins, offrent la charité et accueillent les femmes et les enfants qui en font la demande sont très mal vues. D’abord par le suzerain du manoir local, par l’Église puis par les villageois même si ceux-ci savent trouver la porte du béguinage quand le besoin se fait sentir. Forcément, ces femmes qui ne sont pas nonnes, qui ne vivent pas recluses, sont considérées comme des sorcières.

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Miniature du 15ème siècle représentant une béguine pratiquant la charité à la porte de son béguinage.

Nous sommes à une époque charnière où le christianisme n’est pas encore fermement établi dans les campagnes isolées et où le paganisme est toujours vivace. Malgré les épreuves, ces femmes vont tout faire pour continuer leur mission qui est de secourir les affligés quand le seigneur du lieu, l’évêque et une étrange confrérie païenne ne cherchent qu’à les pressurer encore et encore.

Voici un merveilleux roman historique polyphonique où le lecteur, à travers les yeux et les pensées de certains personnages, découvre un Moyen Âge d’un réalisme saisissant (ce qui semble être la marque de fabrique de l’auteur, voir ici !). L’intrigue est enlevée, les protagonistes sont particulièrement bien portraiturés et on partage leurs joies, leurs craintes et leurs doutes.

À ceux qui s’intéressent à cette période ou qui affectionnent plus largement les romans historiques, je n’aurais –je pense – pas assez de mots élogieux pour vous conseiller de lire ce roman. J’espère juste qu’une fois lu, vous en tomberez sous le charme comme moi et à votre tour, vous recommanderez cet auteur à votre entourage !

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01:28 Publié dans Lectures | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : littérature britannique, roman historique, karen maitland |

09 mai 2012

La Compagnie des menteurs

littérature britannique,roman historique,roman policier,Karen MaitlandLa Compagnie des menteurs de Karen Maitland paru en 2010 chez Sonatine (aussi disponible en poche).

En Grande-Bretagne, en 1348, alors que la peste noire a atteint les ports sud du pays, neuf personnes vont se retrouver ensemble sur les chemins, cherchant à échapper à la maladie qui frappe violemment les populations, exacerbe les peurs et le rejet des étrangers ou des gens juste différents.

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Moines victimes de la peste bénis par un prêtre, Angleterre, 1360-1375.

Cette compagnie est composée d’un camelot dont on ne connaîtra jamais le vrai nom, il va de ville en ville pour vendre des (fausses) reliques ; de deux musiciens vénitiens, un maître et son jeune apprenti ; d’un illusionniste ; de deux jeunes mariés dont la femme est enceinte ; d’une guérisseuse accompagnée d’une étrange fillette liseuse de runes et d’un conteur.

Chacun des membres de cette compagnie n’est pas ce qu’il parait être et cache un terrible secret. Espérant ne pas se faire rattraper par l’épidémie, la compagnie se dirige tant bien que mal vers le nord et quand les membres de cette compagnie trouvent la mort, ils pensent alors être poursuivis par un tueur aussi insaisissable qu’implacable.

Ce roman historique est particulièrement prenant ! L'auteur plante l'atmosphère de l'époque avec beaucoup de réalisme et on partage l'effroi de ses personnages envers la peste noire mais aussi ce tueur invisible qui est sur leurs traces.

J'ai beaucoup apprécié la modernité de l'histoire car même si cela se passe au 14ème siècle, les peurs engendrées par cette horrible maladie et les exactions qui en découlent sont – malheureusement éternelles. Dans les moments de crise comme celle-là, les gens ont tendance à chercher des coupables même si ces coupables à leurs yeux sont bien souvent leurs voisins avec qui ils vivaient jusqu'ici en bonne harmonie...

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03:04 Publié dans Lectures | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : littérature britannique, roman historique, roman policier, karen maitland |